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Coronavirus, domande e risposte sui vaccini

nov 11, 2020

Potrebbero volerci anni per immunizzare l'intero pianeta.

Coronavirus, domande e risposte sui vaccini

Nel nostro Report sulla situazione che si prospetta per l'intera umanità negli anni che seguiranno lo scoppio della pandemia da nuovo Coronavirus abbiamo già evidenziato i nostri dubbi (per utilizzare un eufemismo) su un possibile vaccino come soluzione definitiva alla lotta al COVID-19, prospettando invece un periodo ancora molto lungo in cui tutti saremo ancora alle prese con la presenza dell'infezione nella nostra quotidianità.

Google ci aiuta a comprendere meglio lo stato attuale della ricerca sui vaccini in generale e su un eventuale specifico per il Coronavirus pubblicando un'intervista realizzata con chi conosce la materia in maniera approfondita.

Vaccini Coronavirus: domande e risposte

Dallo scoppio della pandemia di coronavirus, la dottoressa Karen DeSalvo, chief health officer di Google Health, è stata una fonte affidabile per conoscere il suo impatto e le sue implicazioni. Ha consigliato ai team di Google tutto, da come rispondere alla pandemia nei nostri luoghi di lavoro, a come creare prodotti e funzionalità che aiutino tutti a navigare in COVID-19, come il livello COVID-19 in Maps. Di recente, abbiamo condiviso un aggiornamento su come lo stiamo facendo, oltre ad aiutare le aziende di tutto il mondo a tornare a funzionare.

Con molte discussioni in tutto il mondo sui vaccini COVID-19, oggi abbiamo pubblicato per i nostri dipendenti un'intervista con la dott.ssa Karen su questo argomento. Condividiamo una versione di quell'intervista in modo più ampio nel caso in cui sia utile o informativo per gli altri da leggere.

In qualità di ex direttore del programma nazionale di vaccinazione degli Stati Uniti, la dottoressa Karen ha una profonda familiarità con l'argomento dei vaccini. In questa intervista, ci racconta di più su ciò che accade in una sperimentazione su un vaccino, quando possiamo aspettarci di averne uno e cosa serve per vaccinare l'intera popolazione mondiale a tempo di record: un'impresa che la razza umana non ha mai intrapreso prima.

Cominciamo con le basi. Come vengono creati i vaccini? 

È un rigoroso processo scientifico. In genere si tratta di iniziare con un concetto in modelli animali per capire se possiamo identificare le proteine ​​su un agente infettivo e quindi simulare il sistema immunitario di un corpo per creare una risposta. I vaccini attraversano una serie di fasi definite per testarne la sicurezza e l'efficacia sugli esseri umani. Questi studi sono molto ampi e coinvolgono migliaia di soggetti, ei risultati portano a un processo di regolamentazione che differirà da paese a paese. Poi arriva il processo di approvazione, quindi vengono prodotti e distribuiti.

Sembra che potrebbero volerci anni prima che tutto ciò accada. 

Per COVID, alcuni di questi passaggi avvengono in parallelo anziché in serie. Stiamo già producendo vaccini che non hanno ancora terminato i loro test clinici. Se non soddisfano i requisiti di sicurezza ed efficacia, verranno smaltiti. L'implementazione della prima generazione di vaccini approvati avrà alcune sfide. Richiederanno sempre celle frigorifere speciali, anche durante il trasporto e il magazzinaggio, a -73 gradi Fahrenheit. Ciò potrebbe significare che saranno disponibili solo presso centri specializzati che dispongono di quel tipo di sistema di congelamento. Ma nel tempo, si prevede che diventeranno più facili da distribuire e amministrare.

Per quelli di noi che non hanno seguito ogni dettaglio delle notizie, quando possiamo aspettarci di avere un vaccino COVID-19 disponibile?

Sulla base del ritmo della scienza, prevediamo che negli Stati Uniti ci sarà un vaccino approvato questo inverno, e molto vicino a quello per altre parti del mondo. Più di 200 vaccini sono in fase di sviluppo e più di 40 sono in sperimentazione umana. Ci sono due candidati principali negli Stati Uniti, uno dei quali realizzato da Pfizer e uno da Moderna. Pfizer ha appena rilasciato alcuni dati preliminari questa settimana; dovranno ancora passare attraverso la revisione scientifica e normativa formale con i risultati finali. Altri vaccini a cui le persone dovrebbero prestare attenzione sono il vaccino AstraZeneca / Oxford, con sede nel Regno Unito, e uno prodotto da Johnson & Johnson. Ma c'è molta scienza eccitante in quest'area e il New York Times mantiene un ottimo tracker .

Hai detto prima che una volta che un vaccino sarà disponibile, però, non sarà come premere un interruttore. 

Ci vorranno anni per vaccinare il mondo. Questo non è mai stato fatto prima al ritmo che stiamo tentando. Ci saranno diverse "generazioni" e tipi di vaccini COVID man mano che la scienza si evolve. Sono tutti dotati di caratteristiche speciali e possono essere destinati a popolazioni speciali. Quelli che escono presto richiederanno probabilmente due dosi e ci vorranno sei settimane prima di costruire un'immunità sufficiente. Un altro punto importante: l'opinione comune è che i vaccini più avanzati dovrebbero ridurre i sintomi e diffondersi, ma non prevenire o eliminare completamente le malattie. I vaccini nella pipeline attuale sono progettati per prevenire la malattia piuttosto che prevenire l'infezione; è più simile al vaccino antinfluenzale: potresti ancora riceverlo, ma sarà un caso meno grave.

Chi sta partecipando alle sperimentazioni sui vaccini in questo momento? 

Persone in tutto il mondo si sono iscritte con entusiasmo per partecipare. Mio marito è uno di loro! Quando ha ricevuto una chiamata dal nostro sistema sanitario locale, si è presentato lì e si è iscritto al processo. È un medico di pronto soccorso e vorrà vaccinarsi a causa della sua continua esposizione ai pazienti COVID. Le prove sono randomizzate, controllate e in doppio cieco: quando ha avuto il colpo, l'infermiera ha voltato la testa in modo che non potesse vedere che aspetto avesse, e nemmeno lui poteva guardare. Ti iscrivi tramite un sito web e, se sei idoneo, ricevi una chiamata. In generale, le persone devono avere almeno 18 anni per partecipare come volontari, ma gli studi cercano volontari di ogni estrazione e identità.

Non è passato molto tempo da quando abbiamo appreso che uno studio clinico in fase avanzata per un vaccino era stato sospeso a causa di una "malattia inspiegabile" in un volontario. Puoi dirci cosa significa? 

Quando si verifica un qualsiasi tipo di evento anormale, il comitato di monitoraggio e sicurezza dei dati dello studio ha la possibilità di fermarsi e assicurarsi che non sia una conseguenza del farmaco. Quindi, una pausa come quella significa buone notizie; mostra che il processo scientifico sta funzionando. Ora ci sono stati due studi clinici di fase tre che sono stati sospesi a causa di un potenziale evento. Entrambi hanno ripreso. Non stupirti se succede di nuovo. Ma finora non c'è niente che indichi che ci sia un problema con questi vaccini. Le persone iscritte agli studi sperimenteranno ancora il normale corso della vita degli eventi sanitari. So in prima persona che gli scienziati che lavorano su questo sono straordinariamente etici, altamente capaci e davvero grandi lavoratori.

Infine, la domanda che è nella mente di tutti: tutto questo ci dà un'idea più chiara di quando potremmo essere in grado di ottenere questi vaccini da soli? 

Se tutto continua a funzionare come pensiamo, la popolazione generale inizierebbe ad avere accesso a un vaccino COVID entro la tarda primavera o l'inizio dell'estate del 2021. È in attesa della produzione, che abbiamo forniture sufficienti come vetro medico e ghiaccio secco, e che abbiamo capito come gestire le aspettative della catena del freddo. Dovremmo essere tutti incoraggiati dal grado di cooperazione globale, inclusa l'attenzione per garantire l'accesso ai paesi e alle comunità a basso e medio reddito.

Articolo di HTNovo
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